Fellibylurinn Idai sem reið yfir sunnanverða Afríku í mars 2019 og flóð sem honum fylgdu ullu gríðarlegri eyðileggingu í Mósambík, Malaví og Simbabve. Í Malaví einu saman létu 56 manns lífið í hamförunum og 577 lágu eftir slasaðir. Fleiri en 82,700 íbúar misstu heimili sín en samkvæmt Samhæfingarmiðstöð Sameinuðu þjóðanna, OCHA, hafði fellibylurinn neikvæð áhrif á lífsafkomu um 923.000 íbúa í landinu.

Hjálparstarf envangelísk-lútherksu kirkjunnar í Malaví, ELDS, er meðal fjölda hjálparstofnana sem hafa veitt neyðaraðstoð á vettvangi hamfaranna frá fyrstu stundu. Í nóvember síðastliðnum sendi Hjálparstarf kirkjunnar á Íslandi, með styrk frá utanríkisráðuneytinu, tæpar 7,4 milljónir króna sem framlag til aðstoðar og uppbyggingarstarfs ELDS en verkefninu lýkur í september 2020.

Strax í kjölfar fellibylsins setti ELDS sér það markmið að aðstoða þá 8.800 íbúa í héruðunum Phalombe og Chikwawa sem verst urðu úti með því að útvega þeim næringarríka fæðu og tryggja þeim aðgengi að drykkjarhæfu vatni og hreinlætisaðstöðu. Sérstök áhersla hefur verið lögð á að börn yngri en fimm ára fái næga næringu og að íbúarnir og þá sérstaklega börnin njóti sálfélagslegs stuðnings til að takast á við streitu í kjölfar hamfaranna. Þá hefur verið unnið að því að styrkja viðbragðsgetu samfélagsins við hamförum og bændur fengið aðstoð við að koma hjólum atvinnulífsins aftur af stað.

Fjármögnun verkefnisins gekk hægar en vonast var til og hefur það haft áhrif á framgang þess. Á fyrstu mánuðum þess tókst þannig að útvega 50% markhópsins, 4.400 íbúum næringarríka fæðupakka sem samanstanda af maís, baunum og matarolíu, og  400 börn yngri en fimm ára, 92% markhópsins, fengu sérstaka næringarpakka. Betur hefur gengið með að tryggja aðgengi að hreinu vatni og hreinlætisaðstöðu en 98% markhópsins fengu hreinsitöflur, áhöld og fræðslu um mikilvægi hreinlætis. Viðgerð er nú lokið á brunnum og vatnsdælustöðvum og bændur hafa fengið korn og verkfæri til ræktunar.

Dickens Mtonga, verkefnisstjóri neyðaraðstoðar ELDS, segir einn mikilvægasta þáttinn í verkefninu vera samvinnuna við fólkið sjálft og sveitarstjórnir um að efla viðbragðsgetu þegar náttúruhamfarir verða. „Fimmtíu almannavarnafulltrúar hafa nú fengið fræðslu og þjálfun í gerð viðbragðsáætlana og við höfum gefið út handbók á máli heimamanna um varnir og viðbrögð við náttúruvá. Hún er fyrir allt samfélagið því þar er svo mikilvægt að allir viti hvernig best er að búa sig undir hamfarir svo við bregðumst sem best við þeim þegar þær verða,“ segir Dickens.